Ejercicios de autoevaluación y repaso. Biología de 2º de bachillerato. Autor: Eduardo Gómez

Formas acelulares - Plásmidos

   ADN cromosómico      antibióticos      bacterias      clones      doble hélice      episoma      extracromosómico      ingeniería genética      levaduras      plásmido      proteínas   
Los plásmidos son moléculas de ADN circular o lineal que se replican y transcriben independientes del . Están presentes normalmente en , y en algunas ocasiones en organismos eucariotas como las . Su tamaño varía desde 1 a 250 kb. El número de plásmidos puede variar, dependiendo de su tipo, desde una sola copia hasta algunos cientos por célula. El término fue presentado por primera vez por el biologo molecular norteamericano Joshua Lederberg en 1952.

Las moléculas de ADN plásmidico, adoptan una conformación tipo al igual que el ADN de los cromosomas, aunque, por definición, se encuentran fuera de los mismos. Se han encontrado plásmidos en casi todas las bacterias. A diferencia del ADN cromosomal, los plásmidos no tienen asociadas.

En la mayoría de los casos se considera material genético dispensable. Sin embargo, posee información genética importante para las bacterias. Por ejemplo, los genes que codifican para las proteínas que las hace resistentes a los están, frecuentemente, en los plásmidos.

Hay algunos plásmidos integrativos, es decir, que tienen la capacidad de insertarse en el cromosoma bacteriano. Rompen el cromosoma y se sitúan en medio, con lo cual, automáticamente la maquinaria celular también reproduce el plásmido. Cuando ese plásmido se ha insertado se les da el nombre de .

Los plásmidos se utilizan en por su capacidad de reproducirse de manera independiente del ADN cromosomal como así también por que es relativamente fácil manipularlos e insertar nuevas secuencias genéticas.

Los plásmidos usados en Ingeniería Genética suelen contener uno o dos genes que les confieren resistencia a antibióticos y permiten seleccionar recombinantes. Hay otros métodos de selección además de la resistencia a antibióticos, como los basados en fluorescencia o en proteínas que destruyen las células sin uso de antibióticos. Estos nuevos métodos de selección de plásmidos son de uso frecuente en agrobiotecnologia, debido a la fuerte crítica de grupos ecologistas contra la posibilidad de presencia de antibioticos en los organismos modificados genéticamente.
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