Ejercicios de autoevaluación de Ciencias de la Tierra y Medioambientales de 2º de Bachillerato - Colegio Nuestra Señora de la Sabiduría. Autor Eduardo Gómez

La gota fría

Observa una animación sobre la gota fría y luego haz el ejercicio

   1000      400      altura      condensando      crecida      cubierta vegetal      cultivos      cumulonimbos      duración      eléctrico      erosión      frenada      granizo      inestabilidad      lluvia      mar      mar caliente      Mediterráneo      octubre      secos      septiembre      suelo      superficie      tormentas      vapor de agua      vegetación   
Gota fría

Chubascos y de extraordinaria violencia, aunque de poca y que afectan normalmente a una zona poco extensa son frecuentes en las zonas costeras del Mediterráneo, sobre todo entre los meses de y . Algunos producen grandes desastres, como el que provocó una enorme crecida en el río Júcar que rompió la presa de Tous, o los que inundaron ciudades como Valencia, Alicante, Almería o Tarrasa. Los meteorólogos suelen explicar que la causa de estas lluvias torrenciales son las denominadas "gotas frías".

El caso de mayor cantidad de lluvia caída en poco tiempo es el de Gandía, en la Comunidad Valenciana, en la que en noviembre de 1987 cayeron más de mm de lluvia en 36 horas, de los cuales mm en menos de 6 horas.

Son más frecuentes junto al , pero también suceden en otros lugares. Las grandes riadas que causaron importantes daños en Bilbao y en otros lugares del País Vasco fueron también producidas por una gota fría.

Formación de la "gota fría"

La gota fría se forma cuando coinciden tres acontecimientos: , atmósfera inestable en la y aire frío en .

Cuando el se encuentra a temperaturas altas, como el Mediterráneo al final del verano que puede llegar a estar a cerca de treinta grados en zonas cercanas a la costa, desprende mucho , como el agua caliente de un baño o una ducha. Si en esta situación llega una borrasca o un frente frío y hay una bolsa de aire frío en altura, se produce una situación de del aire superficial que aumenta conforme ascendemos. El vapor de agua, que el mar libera en gran cantidad, asciende arrastrado por la inestabilidad y se va al encontrarse con la zona fría, formándose una nube.

Esta nube puede ir agrandándose a gran velocidad porque el vapor ascendente encuentra mucha facilidad para subir al encontrarse con zonas más frías, y con este frío va condensándose cada vez más agua. En muy pocas horas se pueden formar grandes nubes tormentosas, del tipo de los , que aunque no tengan una gran extensión en horizontal, pueden llegar a tener más de diez kilómetros de . Estos cumulonimbos descargan una fuerte , normalmente acompañada de un gran aparato y de .

Daños

Los daños que causa una tormenta no dependen sólo de la intensidad de la lluvia. En una ladera con mucha pendiente, desprovista de , el agua corre muy rápidamente, arrastrando con fuerza el , provocando una gran . Si además esta ladera termina en un valle encajonado puede formarse una gran riada que arrastra con fuerza todo lo que encuentra. En la zona mediterránea española es frecuente que los cauces de los ríos permanezcan muchos meses al año y que sean ocupados por o edificaciones, lo que hace que en las grandes crecidas, los daños sean mayores, por una parte porque se destruye lo que estaba ahí construido y, por otra, porque se impide la libre salida del agua y se hace mayor la .

Cuando las laderas son suaves y se encuentran cubiertas de vegetación el agua que cae es por las plantas, absorbida con más facilidad por el suelo y termina bajando por la ladera menos agua y a menor velocidad. Se entiende que así la erosión es menor y que es importante mantener los bosques y la del terreno para prevenir los daños que los fenómenos climatológicos violentos producen.