Energía geotermica

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450px-Geothermal_energy_methods.pngSe obtiene energía geotérmica por extracción del de la Tierra. En áreas de aguas muy calientes a poca , se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas sedimentarias. El agua caliente o el pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de agua y de vapor (flashing). El método a elegir depende del que en cada caso sea económicamente rentable. Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en inglés: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado después de comprobar su inviabilidad económica en 1989. Los programas HDR se están desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de (rocas fundidas) ofrecen energía geotérmica de altísima temperatura, pero con la existente no se pueden aprovechar económicamente esas fuentes.

En la mayoría de los casos la explotación debe hacerse con dos pozos (o un número par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a en el , tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de este sistema son múltiples:

Hay menos probabilidades de agotar el térmico, puesto que el agua reinyectada contiene todavía una importante cantidad de energía .
Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se mantiene.
Las posibles o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita .